Bibliografie van Gerben Valkema
• Kik
Bibliografie van Eric Hercules
• 40 Hours
ELSJE 1


Gerben Valkema + Eric Hercules • Complot Uitgevers
72 p. (SC)
Knuffelbaar en prikkelbaar
Al wie Elsje koopt in de veronderstelling een lieflijk album vol aardige grapjes à la Jojo of Bollie & Billie te lezen, zal bedrogen uitkomen. Onder een lieflijk uiterlijk van een vijfjarig meisje schuilt een wicht dat zeehondjes neerknuppelt, barbiepoppen versnijdt en de overburen met een telescoop begluurt. Toch boet ze niet in aan charme en tederheid. De op de klassieke Franco-Belgische tekenstijl geënte tekeningen zijn daar voor een groot deel debet aan. Think Franquin, Jidéhem en net zo goed Studio Kruis-medewerker Gerben Valkema's landgenoot Daan Jippes als grafische voorbeelden.

De strookjesstrips verschijnen in een vijftiental Nederlandse regionale kranten en zullen misschien al eens een lezer hebben geschoffeerd. We weten niet of er ooit een in de pen is gekropen om zijn ongenoegen te uiten want dat gebeurt enkel bij de krantenstrips die blijven. Bij ons scoorde Elsje al na de eerste pagina. Enkel haar stopwoordje "Goewie!" stoorde ons mateloos na een opvallend overdadig gebruik. In latere stroken zijn de auteurs daar wellicht ook achter gekomen want de uitdrukking kwam minder vaak voor.

Elsje (surf ook eens naar www.elsje.nl) is geheid een blijvertje. Alleen al op tekengebied springt het torenhoog boven de meestal lelijk getekende strookjesstrips van de meeste van zijn Nederlandse collega's die enkel willen mikken op een geslaagde grap. En de onconventionele grappen van Eric Hercules verrassen meer dan dat ze in een stramien vervallen. Voorlopig is er nog geen nood aan nevenpersonages die een vaste rol opeisen in de grappen. Een verzonnen broertje en een kindsoldaat als pennenvriend duiken wel herhaaldelijk op, maar niet in die mate dat het stof biedt tot een lange reeks themagrappen waar een Gerrit de Jager een heel album rond bouwt. Elsje is knuffelbaar en prikkelbaar, een geslaagde combinatie.
> DAVID STEENHUYSE — november 2007