Bibliografie van Christian Gine
• De Geheime Driehoek
• De Geheime Driehoek - Hertz
• Kapitein Sabel
• Last
• Sneeuw
Bibliografie van Gilles Chaillet
• De Geheime Driehoek
• De Geheime Driehoek (deel 1)
• De Laatste Profetie
• De Reizen van Alex: Rome (deel 1, 2)
• Intox
• Lefranc (deel 5 t/m 13)
• Roma
• Tombelaine
• Vasco
• Vasco
• Vinci
DE SCHILDEN VAN MARS 1
Casus Belli


Christian Gine + Gilles Chaillet • GlĂ©nat (Grafica)
56 p. (HC)
Inkoppen

In de maand die naar de Romeinse oorlogsgod Mars is genoemd verschijnt het eerste deel van De Schilden van Mars en het mist zijn start niet. Op een banket van keizer Trajanus is heer Vahram, de ambassadeur van de Parthen, de eregenodigde. Een opgehangen schild valt dichtbij Vakham. Volgens het geloof van de Romeinen zond Mars het bronzen schild uit de hemel om Rome tegen zijn vijanden te beschermen. Elke keer het schild beweegt, bedreigt een gevaar het Romeinse rijk. Andere Romeinse genodigden zijn door het dolle heen. Hun bijgeloof speelt hen parten en ze wijzen de, euh, Parthen, aan als schuldigen. Een diplomatiek incident is in de maak. Volgens een onderzoek zijn de touwen van het schild doorgesneden waardoor er niet veel voor nodig was (meerbepaald de trillingen van een ceremoniële dans van de priesters van Mars, de Salii) om het te doen vallen. De uitleg mag niet meer baten. De Parthen zijn in hun eer gekrenkt en een oorlogsdreiging wordt uitgesproken. Een legioen aan de oostgrens zal dat aan den lijve ondervinden. Wat volgt is een boeiend spel van verraad, interne twisten bij de Romeinen, machtsontplooiing en vernieling. De Parthen krijgen door listen de bovenhand. De intelligente en strategisch zeer bekwame Vakham gebruikt daarop een wapen dat de Romeinen nog het hardst treft: vernedering.

We zijn nooit een grote fan geweest van Christian Gine, maar hier tekent hij echt op zijn best. Uiteraard kon hij bij Rome-specialist Gilles Chaillet terecht voor een uitgebreide documentatiebibliotheek om een uiterst geloofwaardig Romeins rijk en troepenmacht neer te zetten. Inkleurder Antoine Quaresma is beslist de derde auteur van De Schilden van Mars te noemen. Hij zorgt voor de juiste sfeerschepping en de nodige blingbling.

De ervaren rot Chaillet hoefde met alle beschikbare verhaalelementen maar op tijd in te koppen. Dit eerste deel vliegt er meteen in en verveelt geen moment. Het enige wat ontbreekt is een duidelijke hoofdfiguur en een goedkoper softcoverjasje om van De Schilden van Mars een te duchten concurrent voor Murena te maken.

> DAVID STEENHUYSE — maart 2011