Bibliografie van Jean-François Charles
• Africa Dreams
• De Afghaan - Massoud
• De Mysteries van Osiris
• De Pioniers van de Nieuwe Wereld
• De Pioniers van de Nieuwe Wereld (deel 1 t/m 4)
• De Straatridders
• De Tien geboden (deel 3)
• Fox
• Het Bal du Rat Mort
• India Dreams
• India Dreams
• Jimmy - James Dean
• Libertad! - Che Guevara
• Mister Joe and Willoagby: Red Bridge
• President John F. Kennedy
• Shooting Star - Marilyn Monroe
• The End - Jim Morrison
• War and Dreams
Bibliografie van Francis Carin
• Bloedvijanden
• Bloedvijanden
• Lefranc (deel 16,18)
• Sydney Bruce
• Victor Sackville
Bibliografie van Maryse Charles
• Africa Dreams
• De Afghaan - Massoud
• De Mysteries van Osiris
• De Pioniers van de Nieuwe Wereld
• De Pioniers van de Nieuwe Wereld (vanaf deel 13)
• India Dreams
• Jimmy - James Dean
• Libertad! - Che Guevara
• Mister Joe and Willoagby: Red Bridge
• President John F. Kennedy
• Shooting Star - Marilyn Monroe
• The End - Jim Morrison
• War and Dreams
ELLA MAHÉ 2
Woestijnprinses


Jean-François Charles/Francis Carin + Maryse Charles/Jean-François Charles • Glénat (Grafica)
48 p. (HC)
Evenwicht zit goed

"Hier klopt het hart van Caïro, Clara, met z'n verleden en tradities. Hoewel de stad verwestert, mogen we niet vergeten dat dit een Afrikaans, grotendeels islamitisch land is," zegt de Franse ingenieur Frédéric Labadie op pagina 21 tegen z'n metgezelle en journaliste Clara tijdens een tochtje door de Egyptische stad. Het album is amper een week geleden verschenen en zie nu eens welke gebeurtenissen zich afspelen in Egypte. Het toont nog maar eens aan met welke overgave het Charles-echtpaar zich op een vreemde cultuur kan smijten, zie ook Africa Dreams en vooral India Dreams.

Het jaar is 1864. Labadie is ingehuurd door Ferdinand de Lesseps om leiding te geven bij het graven van het Suezkanaal. Het is een van de grootste verwezenlijkingen van de mensheid en natuurlijk loopt dat niet van een leien dakje. Terwijl hij de Egyptische arbeiders in het gareel moet zien te houden, proberen saboteurs de werken te verstoren. Dat het kanaal wordt gegraven in onder meer de drempel van Chalouf, een heilige plaats sinds de tijd van de farao's, zet kwaad bloed. Ondertussen bemoeit Napoleon III in Frankrijk zich met de economische kant van het Suezkanaal. Daarvoor moeten pionnen verschoven worden: de kop van de Lesseps moet rollen. En uiteraard is er nog het verband met de titelheldin Ella Mahé in het heden, het mooie meisje met de twee verschillend gekleurde ogen.

Bij deel 1 zagen we de combinatie van de pagina's met het prachtige schilderwerk van Jean-François Charles en de klare lijn van André Taymans niet zo zitten. Hoewel er nog steeds een overduidelijk onderscheid is tussen de pagina's uit het heden door Charles en die uit het verleden van Francis Carin in dit tweede deel, sluiten die precies beter op elkaar. Woestijnprinses kent een relatief hoog informatief gehalte door details over het graven van het kanaal, maar van dat leerzame houden we wel. Het evenwicht tussen het historische, de personages en hun onderlinge relaties en een zeker spanningselement zit goed. En dan dat sensuele schilderwerk van Charles, zeg!

Deel 3 en 4 verschijnen respectievelijk in juni 2011 en januari 2012. Bij voorbaat kunnen we die albums ook al als aanraders beschouwen. De vier covers op de achterkant van dit album vormen samen een mooi geheel van goud, bruin en zwart. En dat ene helderblauwe oog, hét grote mysterie doorheen de reeks.

> DAVID STEENHUYSE — januari 2011