Bibliografie van Andreas
• Capricornus
• Coutoo
• Cromwell Stone
• Cyrrus
• De Grot der Herinnering
• De Rode Driehoek
• Dreigende Jaargetijden
• Fantalia
• Mobilis
• Monster
• Posthume Onthullingen
• Quintos
• Reizigers
• Rork
• Styx
ARQ 
Eerste Cyclus


Andreas • Sherpa
288 p. (SC)
Andreas-magie

Na Cromwell Stone is dit de tweede keer dat een reeks van Andreas, met enkele héél moeilijk te vinden delen, opnieuw door Sherpa wordt uitgebracht, althans de eerste zes delen. Op zich een prachtig initiatief. Arq is namelijk een reeks die het verdient om gelezen te blijven worden én die je op twee manieren kan lezen. Als je wil, kan je úren spenderen met aantekeningen maken, zoekend naar verwijzingen en zelfs een compleet alfabet ontcijferen (!). Maar je kan deze reeks ook vrij vlot ter ontspanning lezen. Alles wordt gaandeweg toch wel (wat) duidelijker. Dat kan je bijvoorbeeld minder zeggen over Andreas' eerste cultreeks Rork... Wie de reeks vanaf deel 1 kent, behoeft geen uitleg. Voor de anderen, die deze recensie voornamelijk zullen lezen, geldt dat er zo min mogelijk verklapt moet worden. Anders verliest het werk aan 'Andreas-magie' want zelden is het verhaal voorspelbaar. Er zijn meer vragen dan antwoorden. En pas na herlezing vallen sommige puzzelstukken in elkaar. Maar goed, toch een poging tot een introductie.

Ergens op aarde staan vijf mensen op hetzelfde moment in hetzelfde gebouw: een geniale maar depressieve whizzkid, een getrouwd stel met een groot leeftijdsverschil, een prostituee en een zware crimineel. Als in een flits bevinden ze zich van het ene op het andere moment op een andere wereld... Al vrij snel worden de drie mannen en de twee vrouwen van elkaar gescheiden. Afzonderlijk komen ze in aanraking met bijzondere eigenschappen van deze wereld en de verschillende rassen die haar bewonen. Onze vijf 'helden' hebben vanzelfsprekend verschillende karaktereigenschappen en dat bepaalt dan ook hoe ze met de nieuwe situatie omgaan. De ene organiseert, de andere verschuilt zich en weer een ander onderzoekt. Door middel van flashbacks leert de lezer dat de vijf personages in het verleden op de een of andere manier met eenzelfde persoon te maken hebben gehad. Bovendien heeft de huidige situatie van de helden bepaalde overeenkomsten met hun verleden. Intussen wordt de lezer duidelijk dat eerder op aarde een onbekend wezen is gevonden dat duizenden jaren opgesloten zat in een tombe. Dit wezen en de vreemde wereld waar onze helden verzeild zijn geraakt, hebben een verband en bovendien dezelfde naam...

Met deze integrale uitgave neemt Sherpa een gok. Aan de ene kant kan een Europese strip in comicformaat verzamelaars, die de reeks al in bezit hebben, afschrikken. Maar aan de andere kant is het nog maar de vraag of mensen die Arq vanaf het begin kochten de integrale op grote schaal zullen kopen. Voor het nieuwe publiek is dit best wel een handzaam formaat. De 'kadering' van de reeks past hier namelijk wel bij: vergelijk de lay-out maar eens met een graphic novel of manga. Beide hebben vaak dit formaat en in dat licht bekeken, is het voor Arq niet eens zo gek, wetende dat Andreas een comicfan is. Bovendien staat hij zelf pal achter de uitvoering die enkel Sherpa op de markt durft brengen.

Concluderend: met deze integrale wordt de fantastische reeks Arq voor een nieuwe generatie bereikbaar. Meteen zal duidelijk worden of deze reeks iets voor jou is of niet. Wees alvast gewaarschuwd dat het daaropvolgende deel, nummer 7 in de reeks en nog vlot verkrijgbaar, bijna op zichzelf staand is. Want het moet vooral niet te voorspelbaar worden...

> MATTHIAS HÜBSCHMANN — augustus 2009