De Lustige Zwervers 1
ALBUM MET GAGS
De Lustige Zwervers 1
KLIK
voor andere strips van
Willy Vandersteen
DE LUSTIGE ZWERVERS 1
Willy Vandersteen
Brabant Strip vzw (Collectie Fenix) | 40 p. | € 9,95 (SC)
Grafische gretigheid
De Lustige Zwervers is een minder gekende reeks van Willy Vandersteen die geen lang leven beschoren was in het stripweekblad Ons Volkske. Tussen 17 april 1958 en 11 augustus 1960 verschenen 122 gags, maar tot nu toe raakten er geen albums van uitgegeven. Uitgeverij/vereniging Brabant Strip vzw maakt het de verzamelaars en liefhebbers van Vandersteen toch weer een pak makkelijker door al deze gags in drie albums te bundelen, bovendien met een geslaagde cover van voormalig Studio Vandersteen-medewerker Eric De Rop. De delen 2 en 3 volgen in 2018.

De Lustige Zwervers is een studioproduct uit een periode waarin Vandersteen de ene reeks na de andere uit zijn mouwen en zelfs broekspijpen schudde. In de eerste gags merken we wel nog Vandersteens magie om een lach en een traan los te peuteren. We maken kennis met de zwervers Job en Bob, volgens Vandersteen-biograaf Peter Van Hooydonck voorlopers van Robert en Bertrand, die het opnemen voor het blinde meisje Fientje. Zij heeft een rotzak van een voogd die haar bijvoorbeeld naar bed stuurt zonder eten omdat ze niet op straat heeft gebedeld. De kordate en drastische manieren waarop Job en Bob hem lik op stuk geven, getuigt van een verschrikkelijke kortetermijnvisie zonder aan verdere gevolgen te denken, maar kom, die gevolgen moeten we niet serieuzer opvatten dan het is. De week erop was er geen vuiltje aan de lucht en kon alles opnieuw beginnen.

De zwervers hebben het hart op de juiste plaats. Uiteraard krijgen ze vaak bonje met een agent (meerbepaald Agent 17, maar daarom niet bepaald een voorloper van Nummer 17 uit Robert en Bertrand). De kat Krol uit zich in rijmvorm, een ander vaak voorkomende vondst van woordkunstenaar Vandersteen. Na vijftien gags is er al geen sprake meer van Fientje, haar voogd en Krol en krijgen de zwervers het onder meer aan de stok met een brutaal jongetje, een op hol geslagen brommer, een gierige landbouwer, jagers, een balorige bok en zelfs aliens kruisen hun pad.

De Lustige Zwervers ligt in dezelfde lijn als eerdere creaties van Vandersteen voor Ons Volkske zoals De Vrolijke Bengels en Het Plezante Circus. Absurde en visuele humor, pure kolder, slapstick en een milde anarchie vormen de hoofdmoot. Een aardigheidje zijn de zwarte silhouetten, al dan niet tegen grote zonnen op de achtergrond, alweer een mooie vondst die Vandersteen en zijn studiomedewerkers vaak toepasten in gags. Er was gevoel voor contrast, zeg maar, en een wil om het net iets anders in beeld te brengen waarbij zowel de voor- als achtergrond van belang zijn. Die grafische gretigheid onthouden we graag van dit eerste album.
DAVID STEENHUYSE --- december 2017